bac S 2015 Asie
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Partie 2.2 : Enseignement obligatoire (5 points) Génétique et évolution: l'homme de Flores: un mystère

A partir de septembre 2003, les restes de douze individus ont été mis à jour dans une grotte de l'ile de Flores, en Indonésie. Ces fossiles baptisés Homo floresiensis se caractérisent par leur très petite taille. Leur place dans l'arbre phylogénétique des Hominidés fait débat. Les scientifiques ont émis deux hypothèses:
- Homo floresiensis serait une nouvelle espèce d'Hominidés et non un homme moderne (Homo sapiens)
- Homo floresiensis serait un Homo sapiens souffrant d'une maladie.

A partir de l'exploitation des documents mise en relation avec vos connaissances, justifiez la place d'Homo floresiensis dans le genre Homo et relevez les arguments en faveur de chacune des deux hypothèses.

document 1 : données relatives aux Australopithèques, à Homo sapiens et au fossile d'Homo floresiensis trouvé sur l'ile de Flores


  Australopithecus sebida Homo sapiens Homo floresiensis
Période -1,95 à 1,78 millions d'années -200 000 ans à l'actuel -95 000 à -12 000 ans
Capacité crânienne 400 à 500 cm3 1 300 à 1 500 cm3 380 à 430 cm3
Trou occipital avancé avancé avancé
Face (échelle non respectée)
Taille 1,05 à 1,30 m 1,60 à 1,80 m 1 à 1,26 m
Outils Fabrication non avérée Très finement taillés, outils et matériaux diversifiés Très finement taillés, outils et matériaux diversifiés
Maitrise du feu non oui Des restes d'animaux carbonisés ont été retrouvés près du fossile

document 2 : la forme des os du poignet d'Homo floresiensis

document 2a : les différents os du poignet

Des scientifiques se sont intéressés au squelette le plus complet des douze individus retrouvés. C'est plus particulièrement des petits os du poignet qui ont été étudiés et notamment le trapézoïde et le grand-os.


document 2b : reconstitution 3D des os du poignet chez le Chimpanzé, Homo floresiensis et Homo sapiens

Les chercheurs sont partis du constat que Homo sapiens et son proche cousin Homo neandertalensis avaient en commun des os du poignet semblables et que cette même partie du corps était très différente de celle des grands singes actuels ou d'ancêtres tels que les Australopithèques.

d'après Tocheri MW et al.. 2007. The primitive wrist of Homo floresiensis and its implications for hominin evolution. Science 317: 1743-1745. DOI: 10.1126/science.1147143.


document 3 : une polémique relancée par deux articles publiés en août 2014

Dès sa découverte, des chercheurs ont proposé que les Homo floresiensis soient en fait des Homo sapiens souffrant de trisomie 21. Mais les fossiles trouvés étaient trop petits pour que cette idée soit acceptée.

document 3a : réévaluation des données

Un premier article publié en août 2014 souligne les failles dans les rapports de recherche originaux notamment sur la taille du squelette qui a été sous-estimée de presque 20%: de 1,06 mètre la nouvelle étude arrive à 1,26 mètre. De la même façon la taille du cerveau a été revue à la hausse: de 380 cm3, les nouvelles études estiment en fait le volume crânien à 430 cm3. «La différence est significative et les chiffres révisés tombent dans la fourchette prévue pour un homme moderne avec le syndrome de Dawn (trisomie 21) de la même région géographique», déclare le Dr Eckhardt, professeur de génétique du développement et de l'évolution.

document 3b : données crâniennes

Dans le deuxième article, les scientifiques ont souligné l'asymétrie du crâne, caractéristique des personnes atteintes du syndrome de Dawn, l'un des troubles du développement les plus courants chez l'Homme (cela représente une naissance humaine sur 1000).

Le crâne d'Homo floresiensis est représenté de trois façons différentes pour illustrer l'asymétrie faciale. A (à gauche) est le spécimen réel, B (au centre) correspond au côté droit doublé sur la ligne médiane et en miroir, et C (à droite) correspond au côté gauche doublé et en miroir.

d'après T. Jacob et al.. 2006. Pygmoid Australomelanesian Homo sapiens skeletal remains from Liang Bua, Flores: Population affinities and pathological abnormalities. PNAS vol. 103 no. 36, 13421–13426. DOI: 10.1073/pnas.0605563103.

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