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Ecosytème
Cet historique est involontairement déséquilibré et incomplet; il sera enrichi progressivement.

Face à une sensibilité écologique des plus diverses et à ses manitestations multiformes, la prise de recul et l'analyse sont pour le moment hors de portée (même si de nombreuses tentatives ont déjà été faites). Les sous-thèmes permettront peut-être d'avancer. En attendant vous trouverez déjà ci-dessous un catalogue factuel.

Pour limiter la taille de cette page (mais pas que, cf ci-dessus), deux sous-thèmes sont développés dans des annexes: Histoire des parcs nationaux et Histoire du nucléaire.

Dans une note publiée le 20 juin, l'autorité de sureté nucléaire française impose à EDF la reprise de toutes les soudures défaillantes de la tuyauterie de l'EPR de Flamenville (ASN, juin 2019). L'intervention sur les soudures les plus difficilement accessibles reporterai la mise en service au plus tôt à 2022. On s'approche ainsi de la date limite déjà fixée par l'ASN pour le remplacement du couvercle défaillant de la cuve (2024). La construction de l"EPR de Flamenville s'apparente de plus en plus à un incroyable échec technologique, économique et commercial. 2019 -
La revue médicale britannique The Lancet publie l'étude réalisée par la commission EAT-Lancet (37 scientifiques du monde entier) après trois ans de travail. Le but de cette commission était d'aboutir à un consensus sur la définition d'une alimentation saine et préservant les ressources de la planète. L'étude propose une évolution radicale des pratiques alimentaires dans de nombreux pays (Amériques, Europe et Asie centrale, Chine et Japon): réduction de la consommation de viande et de sucre raffiné de 50% et augmentation de la consommation de fruits et légumes (en particulier des fruits à coque et des légumineuses) de 100%. Les préconisations sont souples pour s'adapter aux cultures locales: il ne s'agit pas d'aboutir à un régime uniformisé mais de corriger les dérives préjudiciables à la santé (obésité, cancers) et à l'environnement (consommation excessive de terres agricoles, pollution par les intrants (engrais et produits "phytosanitaires") dans les pays cités.

Le rapport est évidemment controversé, vu le nombre de lobbys auxquels il s'attaque. Il semble surtout qu'il faille surveiller les apports en vitamine B12 dans un régime fortement (mais non exclusivement) végétarien, mais sinon les propositions apparaissent des plus pertinentes.
Rapport de synthèse (version française). EAT-Lancet.
4ème Programme National Nutrition-Santé, Santé Publique France.
Frédéric Leroy, Martin Cohen. The EAT-Lancet Commission's controversial campaign. European Food Agency News.
Zoë Harcombe. The EAT Lancet diet is nutritionally deficient.
2019 -
En août 2018, une jeune suédoise de 16 ans, Greta Thunberg, décide de "sécher les cours" chaque vendredi pour s'installer devant le Parlement suédois. Elle dénonce ainsi l'inaction des politiques de tous les pays face au changement climatique: «Pourquoi devrions-nous étudier pour un futur qui n'existera bientôt plus, alors que personne ne fait rien pour le sauver?»

Sa démarche a depuis suscité une mobilisation considérable chez les jeunes de toute l'Europe.
2018 -
Il n'aura pas fallu attendre plus de quatre ans avant que des généticiens osent utiliser sur des embryons humains les techniques d'édition du génome mises au point par Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doundna (en fait d'autres essais s'étaient déjà déroulés en Chine en 2016 et aux Etats-Unis en 2017). L'événement s'est produit en Chine et n'a suscité qu'une émotion bien limitée. He Jiankui, est le généticien chinois, membre de l'université de Shenzhen, qui en est responsable. Son annonce en novembre 2018 (sans preuve, ni publication scienifique) a été présentée comme une tentative pour protéger des embryons de l'infection par le virus du SIDA alors que leur père était séropositif. Le gène modifié (inactivé) est le gène CCR5 qui code une protéine permettant à certaines souches de VIH d'entrer dans une cellule. L'université de Shenzhen a déclaré dans un communiqué (cn) publié le 26 novembre qu'elle n'était pas au courant des expériences de He Jiankui, et ce dernier a été mis en congé depuis cette expérimentation (-en 2019- il est même emprisonné par le gouvernement chinois).

Outre le fait que la pertinence de cet essai a été critiquée par les spécialistes du SIDA, on s'est rendu compte depuis que ce gène était connu pour intervenir dans la synaptogenèse et donc sur le fonctionnement du cerveau. On mesure alors que cette expérience avait très propablement d'autres buts que la protection contre une maladie (c'est à dire tenter d'influer sur "l'intelligence") et repose sur des conceptions scientifiques qui datent d'un autre temps. On sait en effet aujourd'hui que des centaines de gènes voir plus sont impliqués dans le développement du cerveau, sans compter que nombreux sont les scientifiques qui admettent que la complexité des interactions entre ces gènes et l'environnement nous restera à jamais inaccessible. Il n'empêche que la Chine est un des pays au monde où les parents sont le plus désireux d'accroitre les capacités de leurs enfants fusse au prix de manipulations génétiques. La boite de Pandore est désormais ouverte.

Mi-mars 2019, 17 scientifiques (dont Emmanuelle Charpentier) de 7 pays appelaient à un moratoire sur toute modification du génome héréditaire (des cellules de la lignée germinale). Ce type de manipulation est interdit dans de nombreux pays dont la France, mais pas aux Etats-Unis.

Marianne Gomez. 18/03/2019. L'OMS se penche sur la modification du génome humain La Croix.
Eric Lander, Emmanuelle Charpentier & al. 13 March 2019. Adopt a moratorium on heritable genome editing. Nature 567: 165-168. doi: 10.1038/d41586-019-00726-5. PDF
David Cyranoski. 26 February 2019. The CRISPR-baby scandal: what's next for human gene-editing. Nature.
David Cyranoski et Heidi Ledford. Novembre 2018. Des bébés CRISPR chinois ? Pour la science.
Hugo Jalinière. Août 2017. Edition génétique d'embryons humains aux Etats-Unis. Science et Avenir.
2018 -
Dans son discours du 27 novembre sur la programmation pluriannuelle de l'énergie en France, Emmanuel Macron, président de la République s'est engagé à réduire la part du nucléaire à 50% d'ici à 2035. On peut passer sur le fait que la loi votée dans le quinquenat précédent prévoyait l'atteinte du même objectif en 2025. On peut passer sur le fait que dans cette programmation plurianuelle aucune programmation n'est en fait actée: le président ne donne aucun calendrier précis de fermeture de centrales hormis la fermeture déjà annoncée des deux réacteurs de Fessenheim. Pire est repoussée la fermeture de deux autres réacteurs en 2028, les autres fermetures n'intervenant... que dans la PPE suivante à partir de 2029. Mais un simple calcul montre que cet engagement (qui ne concerne que les successeurs lointains du président actuel) ne sera pas tenu.

En effet, la capacité de production d'origine nucléaire en 2017 était de 63 GW. La consommation tend à stagner (482 000 GWh toujours en 2017), ce qui est une bonne chose; elle pourrait même diminuer avec l'amélioration de l'isolation des logements; la mauvaise isolation est responsable de pics de consommation en hiver (difficiles à gérer par les énergies éolienne, solaire et par l'énergie nucléaire issue des réacteurs actuels à eau pressurisée: aucune de ces énergies n'est disponible à la demande).

La mise en service de l'EPR de Flamanville (+ 1,6 GW) et l'arrêt de 14 réacteurs parmi les plus anciens (- 14 x 900 MW) aboutit à une puissance de 52 GW. En retenant un facteur de production standard de 75%, on produirait 342 000 GWh. Si cette production représente 50% du total, c'est que le total est de 684 000 GWh. Cette augmentation de la consommation par rapport aux 482 000 GWh actuels est profondément criticable, irréaliste, et totalement incohérente.

Soit cette surcapacité nucléaire bloquera le développement des énergies renouvelables (qui n'atteindront pas 50%), soit, elle provoquera un effondrement du cours de l'électricité et la ruine d'EDF (et sans doute un peu des deux). Le scécario est pire si d'autres EPR étaient construits, comme le demande EDF. Et le 10 septembre, dans un entretien au Monde, François de Rugy assurait: «quoi qu'il en soit, il faudra arrêter d'autres réacteurs que Fessenheim.»

Antoine de Ravignan. la fausse promesse de Macron. Alternatives Economiques le 30-11-2018.
Les chiffres clés de l'énergie. Edition 2016. Ministère de l'environnement.
2018 -
L'exploitation du pétrole de schiste a permis au Etats-Unis de reprendre la place de premier producteur mondial de pétrole. Dans certaines régions comme le Texas la production atteint un tel niveau que le gaz naturel accompagnant le pétrole ne peut être utilisé ni être acheminé dans d'autres états, faute de gazoducs. Il est brûlé sur place produisant autant de dioxyde de carbone que la circulation de deux millions de véhicules individuels. 2018 -
2018_giec
Dans un rapport destiné aux décideurs présenté le 8 octobre le GIEC, estime que l'atteinte de l'objectif des 1,5 degrés Celsius contenu dans l'accord de Paris de 2015 suppose une réduction des émissions de dioxyde de carbone de 45% d'ici à 2030 par rapport à leur niveau de 2010. Il apparait clairement que ceci suppose un changement radical du modèle économique de tous les pays dits "développés".

L'élevage mobilise un tiers des terres cultivables de la planète et génère environ 15 % des émissions de gaz à effet de serre: consommer beaucoup moins de viande est une piste non négligeable. L'isolation des bâtiments et la question des transports (consommer local, privilégier les transports par rail, développer les transports collectifs de personnes par rapport à la voiture individuelle) constituent évidemment aussi des pistes majeures.

N'en déplaise au lobby français du nucléaire, ce mode de production d'énergie représente moins de 5 % de la consommation d'énergie primaire au niveau mondial, il s'agit donc d'une question marginale par rapport au défi climatique (Seules l'Inde et la Chine ont un programme conséquent de construction de centrales, mais qui reste très minoritaire par rapport à d'autres sources d'énergie: 3% d'énergie électrique d'origine nucléaire pour l'Inde et 4% pour la Chine).
2018 -
Dans une note publiée le 3 octobre, l'autorité de sureté nucléaire française (ASN, 2018, ASN, avril 2019) considère que la gestion par EDF des soudures des tuyauteries de la cuve de l'EPR de Flamanville est défaillante. Cette analyse suit une annonce par EDF, quelques mois plus tôt sur le report de la mise en service de l'EPR de Flamenville. Ainsi la durée de construction initialement prévue de 5 ans, passe à 12 années, voire plus. Ceci confirme sur un cas très précis l'analyse plus générale présente dans le rapport parlementaire du 5 juillet 2018. 2018 -
La cour de justice de l'Union Européenne a estimé que les organismes obtenus par les "nouvelles techniques de sélection" ("New Breeding Techniques") sont soumis aux obligations de la directive concernant les Organismes Génétiquement Modifiés (OGM) de 2001. Dans ces techniques sont inclues l'utilisation de nucléases, la mutagénèse dirigée par oligonucléotides, l'édition du génome par l'utilisation du système CRISPR-Cas9 et plusieurs autres techniques de mutation dirigée qui ne relèvent pas des "méthodes traditionnelles dont la sécurité est avérée depuis longtemps". Cette décision met en échec les tentatives de l'industrie agroalimentaire pour contourner la directive sur les OGM. 2018 -
Publication d'un rapport par le Haut Comité pour la Transparence et l'Information sur la Sécurité Nucléaire (HCTISN) sur le cycle du combustible nucléaire en France en 2018 (Acro, 2018; HCTISN, 2018).

En France, actuellement, seul le plutonium extrait des combustibles usés est recyclé: chaque année, 10,8 tonnes en moyenne de plutonium sont mélangées à 109 tonnes d'uranium appauvri pour former 120 tonnes de combustible MOx. Ce combustible constitue une partie du cœur (à hauteur de 30%) de 24 réacteurs nucléaires français, les plus anciens, ceux du palier CPY-900 MWe, à l'exception des 4 réacteurs de Cruas. Après passage en réacteur, le MOx n'est pas retraité. Orano a un stock de près de 10 000 tonnes de combustibles usés non traités à La Hague. La fermeture des réacteurs utilisant le MOx aura un impact sur l'activité de l'usine de retraitement de La Hague.
2018 -
Un rapport parlementaire publié le 5 juillet dénonce la mauvaise gestion du nucléaire par la société EDF. Abus de la sous-traitance, perte d'expertise, prise en compte insuffisante du risque terroriste, manque de transparence (EDF invoque constamment le secret-défense) sont les principaux éléments d'un constat inquiétant (Pompili, 2018). 2018 -
Le 11 septembre, 220 scientifiques de 40 pays mettent en garde contre de potentiels effets sérieux sur la santé de la 5G. L'augmentation de nombre des antennes et des connexions entrainera une forte augmentation de l'exposition aux champs électromagnétiques et ondes radiofréquences.
the 5G Appeal.
2017 -
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Pochoir de Goin, sur le pignon d'un bâtiment de Pont de Claix (Place du 8 mai 1945), dans le "couloir de la chimie grenobloise". © Creative Commons (Attribution: Michel Racine.
Classé depuis 2015 comme probablement cancérigène par le Centre International de Recherche sur le Cancer (une agence de l'OMS) l'utilisation du Glyphosate sera interdite en France d'ici 2022 (peut-être, car l'actuel président de la République s''y est engagé). En 2017 une pétition à la commission européenne visant son interdiction en Europe a réuni plus d'un million de signatures.

L'utilisation de ce pesticide (désherbant) a massivement augmenté au 21e siècle suite à la commercialisation par l'entreprise Monsanto de plantes génétiquement modifiées (OGM) pour résister au glyphosate et du fait que ce produit soit tombé dans le domaine public en 2000.

Plus de 50 ans après la publication de Silent Spring, de nombreux pesticides ont été interdits, mais il sont remplacés par d'autres tout aussi dangereux et globalement l'usage de cette famille de produits a considérablement augmenté chez les agriculteurs du monde entier.
2017 -
L'accord de Paris sur le climat est ratifié par l'Union Européenne et 196 pays; basé sur le rapport du GIEC de 2015, l'accord vise à limiter les émissions de carbone fossile (avec pour objectif une hausse de la température moyenne inférieure à 1,5 degrés Celsius d'ici l'année 2100).

En 2017 Donald Trump président des Etats-Unis annonce que les Etats-Unis retirent leur signature. Pourtant, l'accord se limite à une déclaration d'intention des pays signataires.

Au moment de la signature, les effets exacts des émissions de gaz à effet de serre ne sont pas connus dans les détails et de nombreux scientifiques estiment que la faisabilité de l'objectif est irréaliste, avec moins de 5 % de chances de l'atteindre (Nature Climate Change, 2017). L'accord reste flou sur les moyens à mettre en oeuvre (par exemple ni la limitation de l'extraction des combustibles fossiles, ni le contrôle des naissances ne sont évoqués); il doit être réévalué tous les 5 ans.
2015-
2016
-
EPR de Flamenville: une anomalie de composition de l'acier de la cuve mise en place un an plus tôt (en 2014) est détectée; en 2017 l'ASN donnera un avis favorable à l'utilisation de cette cuve, mais impose le remplacement du couvercle, au plus tard en 2024. 2015 -
Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doundna mettent au point en détournant les mécanismes de défense CRISPR-Cas et des ARNi une technologie moléculaire précise et rapide d'édition des séquences d'ADN (Charpentier et Doundna, 2014). Les perspectives sont vertigineuses; les personnes les mieux intentionnées ne peuvent que jouer avec le feu et les plus mal intentionnées disposer d'armes terrifiantes. 2014 -
Développement "sur le papier" d'un réacteur à neutrons rapides basé sur un combustible à sels fondus par le CNRS de Grenoble. Comme son prédécesseur ayant fonctionné à Oak Ridge dans les années 60, ce réacteur utilise pour combustible des fluorides d'235U ou d'233U (ce dernier issu de l'irridiation du thorium).

Bien que la filière présente de multiples avantages par rapport à la filière à eau pressurisée dont l'EPR, elle est actuellement peu soutenue en France, sans doute par crainte de faire apparaitre encore plus dangereux et obsolètes les réacteurs à eau pressurisée actuellement en service.
 
2013 -
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Essai nucléaire Licorne 4, le 3 juillet 1970, Mururoa. Crédit: Pierre J; Flickr.
Levée du secret défense sur les documents couvrant les essais nucléaires français dans le Pacifique. Depuis le début des essais nucléaires jusqu'au milieu des années 1980, la santé publique en Polynésie était assurée par le Service de santé des armées qui a tout fait pour couvrir du secret militaire les données sanitaires et n'a manifesté aucune volonté de prévention et de suivi.

Observatoire des armements 4, 2016
Rapport Sueur
2013 -
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Réacteurs 1 à 4. Crédit: Wikimedia.
Le 11 mars 2011 un tsunami (vague de 15m) suivant un séisme de très forte intensité met hors service le système d'échange de chaleur des réacteurs 1 à 3 de la centrale de Fukushima au Japon. Le réacteur 4 à l'arrêt pour maintenance est touché aussi; les réacteurs 5 et 6, à l'arrêt pour la même raison et plus en hauteur échappent au tsunami.

Le coeur des réacteurs 1 à 3 a atteint plus de 2500 degrés Celsius entrant totalement en fusion pour le réacteur 1 et en proportion inconnue pour les réacteurs 2 et 3; le mélange (corium) issu de cette fusion s'est accumulé au fond de l'enceinte en acier qu'elle a percé (quelques heures après le séisme pour le réacteur 1 et plusieurs dizaines d'heures plus tard pour les deux autres).

Six ans après la catastrophe, la pollution de l'océan par les matériaux radioactifs libérés par ces trois réacteurs persiste et la situation n'est toujours pas sous contrôle.

Cette catastrophe à conduit différents pays à des réponses très différentes: refus de l'énergie nucléaire (Autriche, Italie), abandon plus ou moins rapide (Allemagne, Suisse), poursuite d'un programme de construction de centrales tout en développant les énergies renouvelables (Chine, Inde, etc. ).
2011 -
A la suite de manifestations, la multinationale Lafarge abandonne un projet d'extraction de granulats marins, au large des côtes sud de la Bretagne. 2009 -
Le 11 avril EDF est autorisé à installer un EPR à Flamanville. Cette autorisation succède à de nombreuses manifestations s'opposant au projet. La mise en service initiale, prévue pour 2012 va subir de nombreux retards et dépassements du budget.

La rentabilité écononomique de cette filière de réacteurs est de plus en plus contestée.
2007 -
Le thème du nucléaire est écarté des débats du Grenelle de l'environnement par le gouvernement français. 2007 -
Débat public sur l'EPR (mais la décision est déjà prise).
 
2004 -
La succession des indidents techniques, des manifestations d'opposants et des blocages juridiques conduisent à l'arrêt définitif du réacteur Superphénix, 3 ans avant la fin de la convention entre EDF et les sociétés italiennes et allemandes participant au projet, obligeant EDF à des dédomagements.

Ce réacteur à neutrons rapides aura pendant sa période de construction et de fonctionnement consommé plus d'électricité qu'il n'en aura jamais produit (la consommation pendant la période de démantellement qui reste en cours n'est évidemment pas prise en compte). Le sodium est en voie d'être complètement neutralisé (2018), transformé en soude incorporée dans du béton (70 000 tonnes de blocs faiblement radioactifs). 14 tonnes de plutonium sont toujours présentes sur le site.
1997 -
Mise sur le marché du premier organisme génétiquement modifié (OGM).
Pour des raisons légales et commerciales, un OGM est défini en Europe comme un organisme vivant dont le patrimoine génétique a été modifié par l'intervention humaine; La définition américaine est plus large permettant de breveter des organismes simplement issus d'une sélection.

Si des lois sont apparues au cours des 17e et 18e siècles dans la plupart des pays pour protéger les "inventions industrielles", les organismes vivants en étaient toujours traditionnellement tenus à l'écart. La situation est cependant un peu plus complexe car des lobbys ont étés créés pour défendre des intérêts commerciaux, particulièrement en ce qui concerne la distribution des semences. Le Plant Patent Act adopté aux Etats-Unis en 1930, est limité à un nombre réduit d'espèces et de variétés, souvent ornementales.
1994 -
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Simulations, GIEC, 1990
L'ONU crée le GIEC (Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat); le premier rapport sera publié deux ans plus tard, en 1990 et suivi d'autres en 1995, 2001, 2007, 2013.

Il est à l'origine créé sous la pression de Ronald Reagan et Margaret Thatcher pour empêcher une agence de l'ONU, soupçonnée de militantisme écologique, de mettre la main sur l'expertise climatique; mais tel est pris qui croyait prendre: ses rapports sont élaborés par des scientifiques, puis approuvés par des délégations gouvernementales, donc difficilement contestables par les états (Libération, 2 novembre 2014).

Le rapport de 2001 se montre plus affirmatif que les précédents en ce qui concerne la responsabilité humaine du réchauffement climatique et souligne le caractère inédit dans l'histoire de la Terre de la rapidité de cette évolution. Ce rapport trouve un réel impact dans le grand public, suscite davantage d'oposition que ses prédécesseurs et débouche dans la sphère politique.

Le GIEC est accusé par les uns de sous-estimer l'évolution du réchauffement et par d'autres scientifiques de l'exagérer.
1988 -
Le terme Développement durable ou développement soutenable (sustainable development) apparait pour la première fois dans le rapport de la Commission mondiale sur l'environnement et le développement de l'Organisation des Nations unies, dit rapport Brundtland; il est défini comme «développement qui répond aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre à leurs propres besoins».

Le terme a reçu des critiques diverses, la plus radicale considérant qu'il ne s'agit que d'un avatar du concept de développement inventé pour permettre à l'économie de marché de survivre (Rist, 1996) (Serge Latouche) (Wolfgang Sachs). Ainsi lui est opposé, beaucoup par provocation, le terme de décroissance (sans doute tout aussi maladroit que celui de croissance).

Dans Le développement: histoire d'une croyance occidentale (Ritz, 1996) est dénoncée la pauvreté et le flou de la définition du "développement durable" donnée dans le Rapport Brundtland: ainsi, les "besoins" du présent ne peuvent être identifiés et moins encore ceux des générations futures.
1987 -
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Température moyenne de surface, Crédit: NOAA.
Publication par la NASA de données sur l'élévation de la température globale (Hansen and Lebedeff, 1987); ces données sont depuis régulièrement mises à jour sur le site du GISS.

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Température moyenne à Paris, Crédit: Olivier Berruyer.
Le calcul de moyennes globales est complexe et les données locales moins significatives, mais on est satifait quand ces dernières concordent avec les précédentes: évolution de la température à Paris d'après Olivier Berruyer, 2013, Les Crises (d'après Daniel Rousseau, 2009).

Vous pouvez consultez aussi le site de l'association Info climat.

1987 -
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Variation du taux de CO2 et de la température, d'après Petit et al. 1999 (Vostok 5).
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Température et CO2 Wikimedia.
Publication des résultats de l'analyse des carottes de glace issues des forages pratiqués en Antarctique (forages de Vostok): à partir des années 1970 plusieurs forages sont entrepris sur la base soviétique de Vostok (Barnola et al., 1987, 2003). En 1996 le forage 5 atteint 3 600 m de profondeur permettant de retracer le climat sur 420 000 ans. D'autres forages menés dans le cadre du projet européen EPICA en particulier au dôme C on permis de remonter à 740 000 ans.

Ces forages nous informent entre autres sur la température lors de la formation de la glace et sur la composition de l'atmosphère en dioxyde de carbone. Une corrélation apparait clairement entre la température et le taux atmosphérique de dioxyde de carbone. Dans l'article de 1999 (Petit et al., 1999), les auteurs soulignent le fait que la décroissance du taux de CO2 retarde de plusieurs milliers d'années par rapport à la décroissance des températures. Ceci est interprété par la libération de CO2 dans l'atmosphère par des processus océaniques pilotés par l'augmentation de température. Ces données, dans les mains de non scientifiques ont été à l'orgine de d'incompréhensions ou de critiques des rapports du GIEC: il existe une rétrocation positive (positiv feedback) entre la température et le taux de CO2: lorsque la température diminue, le CO2 est absorbé par l'océan diminuant plus encore l'effet de serre et donc accentuant le refroidissement (et l'inverse lorsque la température augmente); les limites qui stoppent ou inversent cette boucle de rétroaction sont pour le moment mal connues, d'autant que les facteurs géologiques (courants marins) et biologiques (photosynthèse) peuvent avoir une grande importance et dépendre eux-mêmes du rythme du changement.

Il est extrêmement difficile d'extrapoler à partir des déglaciations du passé une évolution du climat actuel dans la mesure où la cause initiale est différente (solaire ou astronomique dans le premier cas, rejet anthropique de CO2 dans le second) et où les rythmes et les valeurs sont très différentes. On peut seulement déduire que la boucle de rétroaction positive va amplifier l'augmentation du taux de CO2 d'origine anthropique et différera les effets de toute mesure visant à arrêter ces rejets.
1987 -
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Le 26 avril le réacteur 4 de la centrale de Tchernobyl (situé en Ukraine, alors composante de l'URSS) explose. Le graphite servant de modérateur prend feu tandis que le combustible (235uranium) entre en fusion.

L'explosion et l'incendie provoquent une contamination radioactive considérable et essentiellement aérienne.

Le lobby nucléaire a insisté sur les erreurs humaines à l'origine de la catastrophe et la dangerosité particulière du type de réacteur en jeu, très instable à faible puissance, refusant de généraliser le risque d'accident à d'autres centrales (ce type de réacteur n'existe plus qu'en Russie). Pourtant, il s'en est suivi une stagnation immédiate du nombre de réacteurs en service dans le monde.
1986 -
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Des italiens menés par Carlo Petrini protestent contre l'ouverture d'un restaurant mcDonald's Plazza di Spagna à Rome. Cette manifestation est considérée comme l'origine du mouvement slow (parfois assez mal traduit par doux en français). Le mouvement slow est un mouvement très décentralisé, multiforme et de fait assez flou qui rejoint souvent des idées ou des pratiques antérieures. Sa caractéristique première est de partir de la base et des pratiques individuelles et locales et la quasi absence de cadre théorique.

Mené par des consommateurs et s'adressant aux consommateurs, il touche tous les domaines de la vie, mais reste plus développé dans le domaine de l'alimentation: le slow food dénonce l'uniformisation liée à la restauration rapide et prône une alimentation simple, ancrée dans les pratiques traditionnelles, les circuits courts, l'éducation des goûts. Suivant les domaines d'application, le mouvement slow remet plus ou moins en cause le paradigme économique global du libéralisme. Dans certains domaines (comme par exemple la gestion de l'eau), il peut se réduire à une sorte de culpabilisation du consommateur (raccourcir la durée des douches) sans remettre encause les mauvaises pratiques industrielles (qui sont de très loin les plus grandes consommatrices d'eau).

Par son caractère multiforme, le mouvement slow peut tout aussi bien être assimilé à une première approche de la décroissance (ralentir) et à l'opposé à un "développemement durable" ou à une pratique des "petits gestes" (cf exemple de la douche courte ci-dessus) sans débouché réel, donc créateur d'illusion.

La solidité du mouvement slow dans un domaine va de pair avec la persistence de traditions locales. Dans l'exemple de l'alimentation elle peut s'expliquer par la précocité de l'éducation au goût, au maintien (relatif) de productions alimentaires locales et de traditions culinaires spécifiques. Au contraire dans d'autres domaines où ce concept serait théoriquement facilement transposable, il reste extrêmement faible. Il en va ainsi de la mode: slow fashion. Dans bien des pays, les traditions vestimentaires locales ont en effet étés balayées depuis longtemps par le dictat des marques associé à une mondialisation extrême de la production de vêtements et une pratique soutenue de l'obsolescence programmée.
1986 -
bugey
Centrale nucléaire de Creys-Maleville; crédit: IAEA ; source: Wikimédia)
En janvier, démarrage du réacteur nucléaire Superphénix à Crey-Malville (plus de détails sur Histoire du nucléaire). Ce réacteur représente une tentative pour développer une nouvelle filière française de réacteurs nucléaires, en association avec l'Allemagne et l'Italie (Le premier surgénérateur à sodium fondu a démarré aux Etats-Unis en 1951).

Superphénix utilise le plutonium 239 comme combustible et le sodium fondu (à 550°C) comme caloporteur. C'est un réacteur à neutrons rapides qui fonctionne comme surgénérateur en l'entourant d'une couverture d'uranium 238 (qui captant les neutrons se transforme en plutonium 239: ainsi il produit plus de plutonium qu'il en consomme). Comme tout réacteur à neutrons rapides, il peut aussi utiliser le mox comme combustible et servir d'incinérateur de déchets nucléaires.

Le sodium fondu est choisi comme fluide caloporteur car il ralenti peu les neutrons, est bon marché et enmagasine bien la chaleur. Le sodium fondu présente cependant de gros risques chimiques: il s'enflamme spontanément au contact de l'air et explose au contact de l'eau en dégageant de l'hydrogène, un gaz lui même très explosif et inflammable. Personne ne sait comment éteindre un feu de sodium mettant en jeu les masses présentes (5 000 tonnes au total). Il a été estimé (Science et Vie 703, avril 1976) qu'un accident majeur à Superphénix pouvait provoquer la mort de plus d'un milion de personnes.

De très nombreuses protestations accompagneront la construction et le fonctionnement de la centrale. La plus importante, en juillet 1977 réunit 60 000 personnes.

La succession des indidents techniques, des manifestations d'opposants et des blocages juridiques conduisent à l'arrêt définitif du réacteur en 1997.

1986 -
28 premiers pays signent la convention de Vienne sur la protection de la couche d'ozone. Cette convention aboutira deux ans plus tard à un protocole d'interdiction progressive des CFC signé en 2009 par 196 pays. 1985 -
Une usine produisant des pesticides explose à Bhopal en Inde, entrainant la mort de plusieurs dizaines de milliers de personnes. 1984 -
La commission baleinière internationale vote un moratoire de dix ans sur la chasse à Baleine, avec l'opposition du Japon, de la Norvège, de l'URSS et du Pérou. 1982 -
1981-psu_non_aux_centrales_nucleaires
A la veille des élections présidentielles de 1981, la CFDT, Les Amis de la Terre, l'Union fédérale des consommateurs, le PS et le PSU (et d'autres) organisent une pétition nationale Pour une autre politique de l'énergie, pour un débat démocratique sur l'énergie signée par des centaines de milliers de citoyens.

Cependant une fois élu, François Mitterrand poursuivra le programme nucléaire français.
1979 -
Centrale nucléaire de Three Mile Island
Le 28 mars le coeur du réacteur 2 de la centrale nucléaire de Three Mile Island (Pennsylvanie, Etats-Unis) fond à 50% mais reste confiné dans la cuve; des surpressions obligent au rejet de gaz radiocatifs dans l'atmosphère (en particulier de l'131iode). Cet accident nucléaire majeur, même plus limité que ceux qui suivront (Tchernobyl et Fukuschima), marque un tournant dans l'analyse du nucléaire civil en démontrant que les accidents ne sont pas improbables.
1979 -
Affiche du film
Le 16 mars sort aux Etats-Unis le film The China Syndrome (Le Syndrome chinois) expliquant la possibilité d'un accident conduisant à la dispersion dans le sol du combustible nucléaire, après la rupture des enceintes de confinement. Le film dénonce surtout la cupidité et les arrangements avec la sécurité auxquels la recherche du profit peut conduire, mais tout se termine (presque) bien. A l'époque on peut montrer des meurtres par arme à feu mais non mettre en scène une catstrophe nucléaire.

L'histoire va pourtant donner au film un extraordinaire retentissement, car 12 jours plus tard se produit la catastrophe de Three Mile island: la réalité a dépassé la fiction.

Le film s'inscrit dans un contexte culturel américain, mais, 40 ans plus tard le rapprochement avec des exemples actuels est troublant: ainsi la falsification de documents concernant les soudures de la cuve du réacteur se retrouve dans la construction de l'EPR de Flammanville.
1979 -
james_lovelock-1979-gaia
James Lovelock publie Gaia: A New Look at Life on Earth, (1986. La Terre est un être vivant, l'hypothèse Gaïa).

Il s'agit du principal ouvrage dans lequel Lovelock formule ce qu'il va appeler l'hypothèse Gaïa, en référence à la déesse grecque de la Terre mère (le nom initial de cette hypothèse était plus scientifiquement The Earth feedback hypothesis) et sa première publication prédate quelque peu la sortie de cet ouvrage puisqu'elle remonte à l'époque ou Lovelock travaillait au Jet Propulsion Laboratory sur les méthodes de détection d'une vie martienne (Lovelock, 1969). La notion de biosphère formulée par Suess est étendue pour comprendre l'atmosphère, les océans et les roches; elle devient une entité complexe qui s'autorégule pour favoriser le mieux possible le développement de la vie.

L'idée était anticipée par Hutton sous forme d'une métaphore comparant les fleuves à la circulation du sang (1785) et par Vernadsky lui-même qui énonce que la Terre est façonnée par la vie (vers 1911).

L'ouvrage de Lovelock, mêlant mythe et science a été fortement critiqué. James Lovelock a reçu le soutien de Linn Margulis dont les recherches apportent des preuves scientifiques concernant la manière dont les organismes vivants ont modifié l'atmosphère mais aussi sa critique lorsqu'elle estime l'ouvrage trop marqué par la personnification envahissante de Gaïa et insiste sur le fait que Gaïa n'est pas un organisme, mais un ensemble d'écosytèmes liés les uns aux autres. Quoiqu'il en soit, une version plus minimaliste de l'hypothèse, réduite aux interactions entre êtres vivants et atmosphère est aujourd'hui largement acceptée.

D'autres critiques portent sur le caractère téléologique de la vision de Lovelock et son optimisme, en particulier dans le chapitre 3 où il minimise les effets d'une guerre nucléaire, et envisage la possibilité d'apparition d'une Terre sans vie suite à des manipulations génétiques, pour l'écarter ensuite comme improbable.

Dans The Revenge of Gaia, 2006 (La Revanche de Gaïa, 2008) Lovelock essaie de corriger cet optimisme en expliquant que face aux changements climatiques initiés par l'Homme, le super-organisme Gaïa, malade, perdrait ses capacités régulatrices. Les solutions qu'ils propose, marquées par un certain scientisme restent de nature à engendrer des polémiques.
1979 -
Affiche d'Alain Le Quernec pour Plogoff
Affiche d'Alain Le Quernec
En novembre 1978, le conseil général du Finistère approuve l'implantation d'une centrale nucléaire à Plogoff (la pointe du Raz, située sur la même commune n'est qu'à quelques kilomètes du lieu d'implantation envisagé). La mobilisation très importante des opposants et l'élection de François Mitterrand à la présidence de la République française conduisent à l'abandon du projet en 1981.
1978 -
Par un référendum, les aurichiens s'opposent à la mise en service du premier (et dernier) réacteur nucléaire du pays. 1978 -
Un nuage toxique s'échappe de l'usine Icmesa, en Italie et touche plusieurs communes voisines dont celle de Seveso. Des cas d'acné occulaires apparaissent 4 jours après l'accident et la responsabilité de la substance dioxine est reconnue. Quinze jours plus tard, plusieurs centaines de personnes doivent quitter leurs maisons, près de 100 000 animaux sont morts ou sont abattus.

Bien que cette catastrophe n'ait provoqué aucun décès direct et que les séquelles en semblent limitées, de très lourds travaux seront nécessaires pour décontaminer les sols et les maisons. Elle fait prendre conscience des dangers des activités chimiques industrielles, principalement en milieu urbain et aboutit à la publication, en 1982 d'une directive européenne imposant l'identification des sites industriels à risque et la mise en place de plan de prévention et de gestion des accidents.
1976 -
Affiche PS, 1976
Affiche de Claude Baillargeon pour le Parti socialiste (France, septembre 1976), inspirée par les marées noires en Bretagne.
Le Projet socialiste pour la France des années 1980 promet d'organiser un large débat sur l'industrie nucléaire suivi d'un référendum. Le reste du programme environnemental reste cependant assez flou.
1976 -
Une centaine d'ouvriers d'une usine de Hopewell, en Virginie (Etats Unis) sont gravement intoxiqués par le chlordécone (aussi appelé Kepone), un insecticide voisin du DDT produit dans cette usine. Des rejets dans la James River par l'usine de Hopewell conduisent à une interdiction de la pêche pendant 13 ans.

L'usage de cet insecticide est interdit aux Etats Unis en 1976, en France en 1993 (il a été massivement utilisé dans les bananeraies de la Guadeloupe et de la Martinique jusqu'à cette date); il est banni par la Convention de Stockholm sur les polluants organiques persistants signée en 2001 par 150 pays.

Le chlordécone est un produit de la dégradation du Mirex, un autre insecticide de la même famille; il est bien plus stable que ce dernier. On prend à peine conscience au 21e siècle de la pollution des Antilles par cet insecticide qui peut persister dans les sols pendant 100 à 600 ans, selon leur nature (Luc Multigner, 2009).
1975 -
Affiche CFDT
Dès le début des années 70, la filière française du nucléaire (Uranium naturel graphite-gaz) du CEA est abandonnée au profit d'une technologie "américaine" (réacteurs à eau pressurisée de la société Westinghouse). Des grèves touchent l'ensemble de la filière nucléaire (Saclay, La Hague); la contestation qui portait au départ sur l'avenir de l'emploi conduit à une critique globale, en particulier du syndicat CFDT de l'énergie qui juge le programme électronucléaire français «démesuré, inutile et dangereux» et publie L'Electronucléaire en France (Syndicat CFDT de l'énergie, 1975).
1975 -
Des scientifiques publient Questions sur le nucléaire, brisant le silence imposé par l'industrie sur les risques d'accident (Pignon, 1975). 1975 -
bugey
Centrale nucléaire du Bugey (source: Wikimédia)
Le gouvernement français autorise, sans débat, EDF à lancer la construction de 6 réacteurs nucléaires "pour assurer l'indépendance énergétique de la France". La construction de 7 autres suivra l'année suivante. La perspective est d'en construire 50 dans les 10 années qui suivent en considérant que le nucléaire devrait couvrir 25% des besoins dont on envisage une croissance démesurée.

Cette précipitation suscite interrogations et protestations de physiciens du CNRS et d'associations de protection de la nature.
1974 -
Deux téleskis sont installés sur le glacier de Chavière en zone centrale du Parc national de la Vanoise grâce à des autorisations contredisant la loi sur les Parcs nationanux français. 1974 -
"We have not inherited this earth from our parents to do with it what we will. We have borrowed it from our children and we must be careful to use it in their interests as well as our own. (Nous n'héritons pas la terre de nos ancêtres, nous l'empruntons à nos enfants)"; la première attestation de cette phrase vient d'un discours d'un ministre australien de l'environnement, Moss Cass, prononcé à Paris. L'origine est certainement antérieure et la phrase a été attibuée à Léopold Sédar Senghor, à Antoine de Saint-Exupéry (1939) ou à une tribu amérindienne sans arguments convaincants. 1974 -
André Gorz publie (sous le pseudonyme de Michel Bosquet) Ecologie et politique (suivi en 1977 par Ecologie et liberté).

Gorz est un philosophe discret qui place la critique du capitalisme en amont de la préoccupation écologique, sinon «on ne fait que développer un pétanisme vert» (Ecologica, 2008); il est aussi un des théoriciens de la fin du travail (du moins de la fin du travail salarié) même s'il a cru un moment (il a changé d'avis ensuite) que l'évolution technique permettrait l'épanouissement de l'autonomie.

Comme Arne Næss, Gorz est un précurseur qui anticipe par avance l'intégration de la contrainte écologique par le capitalisme pour mieux perdurer. Limiter la croissance sans changer de cadre de référence augmentera les inégalités. Le mythe de la croissance ne peut être dépassé que par la mise place d'une société égalitaire car «Nous pouvons être plus heureux avec moins d'opulence, car dans une société sans privilège, il n'y a pas de pauvres».

«il appartenait aux experts en publicité et en marketing de susciter des besoins, des désirs, des fantasmes nouveaux chez eux, de charger les marchandises même les plus triviales de symboles qui en augmenteraient la demande. Le capitalisme avait besoin que les gens aient de plus grands besoins. Bien mieux: il devait pouvoir façonner et développer ces besoins de la façon la plus rentable pour lui, en incorporant un maximum de superflu dans le nécessaire, en accélérant l'obsolescence des produits, en réduisant leur durabilité, en obligeant les plus petits besoins à se satisfaire par la plus grande consommation possible, en éliminant les consommations et services collectifs (trams et trains par exemple) pour leur substituer des consommations individuelles. Il faut que la consommation soit individualisée et privée pour pouvoir être soumise aux intérêts du capital.» (Ecologica, 2008)
1974 -
René Dumont
René Dumont, 1974
René Dumont se présente à l'élection présidentielle française.

Son discours, inspiré par le rapport Meadows est plus radical que celui des écologistes qui vont suivre. A l'époque, on n'hésite pas à dénoncer l'économie capitaliste... 40 ans plus tard tout reste à faire.

René Dumont, le 26 avril 1974 (vidéo INA).
1974 -
Guerre israélo-arabe au Kippour; le prix du pétrole est multiplié par quatre.
1973 -
Ivan Illich publie Energie et équité.

Dans Libérer l'avenir (1971) Illich avait déjà montré que notre développement n'était pas soutenable. Toute l'œuvre d'Illich est une remise en cause du développpement, de l'industrialisation et du mode de vie moderne, un peu dans la lignée du Mahatma Gandhi. Mais Illich n'aborde cette critique qu'à travers l'analyse des institutions et des transformations de la société. Dans l'Histoire des besoins, Illich explique que le développement détruit la pauvreté/frugalité vernaculaire, arrache les gens à "l'ordinaire culturel traditionnel" et engendre des besoins qu'ils sont incapables de satisfaire.
1973 -
1974-cardabelle
La Cardabelle, fleur symbole du Larzac, 1974; création Atelier de la Buège
Les protestations contre l'extension du camp militaire du Larzac se multiplient: en août 1973, 100 000 personnes de toutes origines et d'idées très diverses convergèrent vers le Larzac au au lieu-dit Rajal del Gorp (La Source du Corbeau).

A l'origine du mouvement (1971), 103 paysans soulèvent contre l'expropriation de leurs terres dans le but d'agrandir le camp militaire du Larzac de 3 000 à 17 000 hectares (un projet du ministre de la Défense, Michel Debré).

Les rassemblements se répéteront en 1974 et 1977. En mai 1981, François Mitterrand, qui vient d'être élu président de la République annonce l'abandon du projet.

Le mouvement, non violent et axé sur la désobéissance civile reste un élément marquant dans l'imaginaire collectif des luttes sociales en France.
1973 -
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La perception que nous avons du monde est sous influence de nos sens et de nos préjugés.
Le norvégien Arne Næss définit le terme écologie profonde (deep ecology). L'écologie profonde est souvent présentée comme une décentration par rapport à l'anthropocentrisme, la reconnaissance d'une valeur en soi aux êtres ou aux systèmes vivants, indépendemment de leur utilité pour l'Homme. «Le droit de toute forme de vie à vivre est un droit universel qui ne peut pas être quantifié. Aucune espèce vivante n'a plus de droit particulier de vivre et de s'étendre qu'une autre espèce.» (Arne Næss).

L'idée a lentement fait son chemin comme en témoignent les deux décisions qui suivent: le 15 mars 2017, le gouvernement de Nouvelle-Zélande à doté le fleuve Whanganui d'une "personnalité juridique". Cette décision est l'aboutissement d'une lutte conduite par une tribu Maori locale (depuis les années 1870) pour la reconnaissance de la connexion spirituelle qu'elle entretient avec "son fleuve ancestral". Cinq jours plus tard la cour d'appel de l'état indien d'Uttarakhand a octroyé le statut de "personne vivante" à deux fleuves sacrés pour les Indouistes: le Gange et la Yamuna, un arrêt malheureusement cassé depuis par la Cour Suprême de New Dehli. Cet arrêt n'était pas symbolique: il aurait permis à tout citoyen (indien) de poursuivre les pollueurs; le Gange et la Yamuna en ont bien besoin.

La pensée du philosophe Arne Næss est en fait plus complexe que la première présentation peut le laisser croire. Arne Næss l'explicite lui-même en sept points:
1. il n'y a pas de centre; l'Homme est un élément (un noeud) parmi d'autres dans le réseau des relations entre tous les êtres vivants;
2. l'Egalité ou droit égal pour tous [les éléments] de vivre et de s'épanouir;
3. le principe de diversité et de symbiose; la diversité augmente les possibilités de survie: la lutte darwinienne pour l'existence et la survie des plus adaptés doit surtout être interprété comme une capacité à coexister et coopérer en nouant des relations complexes plutôt que comme capacité à supprimer, éliminer des éléments et appauvrir un système;
4. la position anti-classe; l'application des trois premiers principes aux groupes humains en conflit refuse les activités d'exploitation ou de suppression qu'exercent certains groupes vis à vis d'autres;
5. la prise de recul par rapport aux actions à "moyen-terme" et trop anthropocentrées; par exemple, les luttes contre la pollution et contre l'épuisement des ressources peuvent ne pas respecter sur le long terme les trois premiers principes et favoriser certains groupes humains par rapport à d'autres, ce qui n'est pas acceptable;
6. la complexité d'un système n'est pas la complication; la multiplication des interactions doit accompagner la diversification; appliqué aux sociétés humaines, cela privilégie les actions intégrées dans lesquelles la personne totale est active et s'oppose à la division du travail tout en diversifiant les modes de vie;
7. l'autonomie locale et la décentralisation; la vulnérabilité d'une forme de vie est grosso modo proportionnelle au poids des influences lointaines qui s'exercent sur elle.

L'écologie profonde invite en fait à faire pleinement l'expérience du monde; elle s'oppose à une écologie superficielle préservant la nature dans le seul but de satisfaire les besoins humains.

Les précisions apportées par Arne Næss constituent une réponse prémonitoire à une récupération des idées écologiques sans remise en cause du système économique telles qu'elles apparaissent par exemple dans l'idée de développement durable formulée pourtant bien plus tard.

(Ariane Debourdeau, 2013: 235-247)
1972 -
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Dennis Meadows et al. du MIT publient The Limits to Growth (Halte à la croissance ?) (Meadows, 1972). Connu aussi sous le nom de rapport Meadows, cette étude, basée sur des simulations informatiques envisage une multitude de scénarios pour le futur; elle montre que le maintien d'un PIB (plus élévé que celui des années 70) dans un avenir lointain nécessite une stabilisation de la population mondiale, le recyclage des ressources naturelles, la prise de mesures anti-pollution et l'utilisation de méthodes de reconstitution des sols.

Si diverses crises ont freiné depuis la croissance continue des "Trentes glorieuses", les conclusions n'ont guère perdu de leur pertinence. Les scénarios s'avèrent inexacts pour leur calage dans le temps, mais justes dans leurs aspects qualitatifs. Pire la pollution considérée aujourd'hui comme la plus critique (le réchauffement climatique par effet de serre) était alors largement ignorée.
1972-
Le mouvement Greenpeace est créé pour agir contre les essais nucléaires atmosphériques des Etats-Unis.
1971 -
Nicholas Georgescu-Roegen (mathématicien et économiste américain d'origine roumaine) publie The Entropy Law and the Economic Process, ouvrage dans lequel appelle à une réforme profonde de la science économique, pour l'intégrer dans les enseignements de la physique thermodynamique et de la biologie évolutionniste: «Le processus économique n'est qu'une extension de l'évolution biologique et, par conséquent, les problèmes les plus importants de l'économie doivent être envisagés sous cet angle». Il explique que le processus économique matériel ne peut se répéter et s'accroitre indéfiniment dans un monde où l'énergie (flux solaire et énergies qui en sont dérivées) et les matières premières sont limitées.

En avance sur son temps, et en grande partie ignorés à l'époque, les travaux de Georgescu-Roegen sont réinterprétés aujourdh'hui de façon polémique. Une chose sûre est qu'il était partisant d'une réduction de la population mondiale, de la promotion de l'énergie solaire et de l'agriculture biologique.
1971 -
Fondation des Amis de la Terre (en France); c'est la branche française de Friends of the Earth organisation non gouvernementale crée un an auparavant aux Etats-Unis pour défendre une ligne moins sujette aux compromis que celle du Sierra Club. 1970 -
Première célébration du Earth Day (le jour de la Terre), aux Etats-Unis. 1970 -
Mai 68 n'est pas écologiste: on croit à la croissance et au progrès. Mais on critique la société de consommation, la société du spectacle, l'inégalité; bien des choses qu'une écologie politique peut reprendre avec profit (et qui sont même peut-être incontournables). La contestation est philosophique donc totale.

"L'imagination au pouvoir", "Soyons réalistes, demandons l'impossible", "Cours camarade, le vieux monde est derrière toi". Les affiches dépassent l'anecdote du quotidien; il ne s'agit pas d'avancer à petits pas mais de faire accoucher d'un autre monde.
1968 -
Macareux englué
Macareux englué dans le pétrole; © Le Télégramme.
Le naufrage du pétrolier Torrey Canyon pollue les côtes britanniques et françaises. L'événement suscite une émotion considérable. C'est à cette occasion qu'un journaliste du Télégramme de Brest invente l'expression marée noire. Cette pollution s'avèrera surtout visuelle quelques années plus tard, malheureusement l'usage de produits chimiques dispersants aura été bien plus nocive que le pétrole. D'autres marées noires suivront malheureusement sur les côtes bretonnes: l'Olympic Bravery (1976), le Boehlen (1976), l'Amoco Cadiz (1978), le Gino (1979) et le Tanio (1980), l'Erika (1999). La plus polluante de toutes, générée par le naufrage de l'Amoco Cadiz aboutira 14 ans plus tard à la condamnation de la société qui armait le navire, la Standard Oil.
1967 -
Démarrage du réacteur expérimental à sels fondus (Molten-Salt Reactor Experiment ou MSRE) à Oak Ridge (Tennessee, États-Unis). Ce réacteur utilisant des fluorides d'235U ou d'233U, issu de l'irradiation du thorium, a fonctionné avec satisfaction jusqu'en 1969 tout en révélant des problèmes de vieillissement de l'enceinte métallique en raison de la production de tellurium lors de la fission.

Cette filière a été abandonnée pour diverses raisons (elle avait pour but au départ le développement d'un avion à propulsion nucléaire), mais principalement parce que le matériau fissile produit à partir du thorium (233U et en faible partie 232U) pouvait difficilement être utilisé dans un but militaire (bombe), en raison de la radioactivité très forte de l' 232U. Cette contre-indication est aujourd'hui un avantage pour limiter les possibilités de détournement du combustible civil dans un but militaire.

Diverses variantes ont été étudiées depuis, notamment par le laboratoire du CNRS de Grenoble (réacteur à neutrons rapides, 2013).
1965 -
Jean Dorst publie Avant que nature meure. 1965 -
Lois & Louis Darling - Silent Spring
Illustration par Lois & Louis Darling
Rachel Carlson publie Silent Spring (Carlson, 1962). Le livre dénonce l'effet des pesticides, particulièrement sur les populations d'Oiseaux. L'ouvrage rencontre un succés considérable, soulève la tempête dans l'industrie chimique américaine et contribuera à l'interdiction du DDT dix ans plus tard dans la plupart des pays du monde. C'est le premier ouvrage qui situe l'écologie comme un courant critique de l'idée de progrès.
1962 -
L'agent orange, un défoliant est déversé sur les forêts vietnamiennes. 1961-
1975
-
Publication de la loi française sur les parcs nationaux. Elle se traduit trois ans plus tard par la création du parc national de Port-Cros et de celui de la Vanoise. 1960 -
Le 13 février explose la première bombe atomique française, à Reggane, dans le Sahara. 1960 -
Syukuro Manabe et Richard Wetherald modélisent les conséquences de l'augmentation du taux de CO2 atmosphérique sur la température globale. Ils calculent qu'un doublement du CO2 équivaudrait à une augmentation de 2,3 degrés Celsius de la température globale (Journal of the Atmospheric Sciences ). 1960 -
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Toïmoko baigné par sa mère, © W. Eugène Smith, 1971, Minamata
De nombreux pêcheurs de la région de Minamata manifestent les symptômes d'une maladie nerveuse (folie, paralysies) et leurs enfants des malformations congénitales). Un médecin, Hajime Hosokawa, montre que la maladie est due à la consommation de poissons empoisonnés par les rejets de mercure dans la mer d'une usine pétrochimique depuis les années 1930. Les rejets se poursuivront jusqu'en 1966, provoquant la mort de 900 personnes et des atteintes irréversibles chez une dizaine de milliers d'autres.

Le reportage du photo-journaliste Eugène Smith porte en 1972 cette maladie à la connaissance du monde et une série de documentaires relatant la lutte des victimes contre l'entreprise Chisso et le gouvernement japonais (en particulier The Shiranui Sea) ont été tournés à la même époque par le cinéaste Noriaki Tsuchimoto. L'ensemble a fourni un exemple dramatique illustrant le livre de Dennis Meadows publié la même année.

Le rententissement mondial de cette pollution est considérable; en 1972 est créé le programme des Nations Unies pour l'environnement; en 2013, après de très longues négiciations et toujours sous l'égide de l'ONU, la convention de Minamata sur l'usage du mercure est approuvée par près de 140 pays. Néanmoins la recherche de l'or, légale ou non, reste une source préoccupante de rejets de mercure dans l'environnement.
1959 -
Hutchinson, niche écologique (encore) 1957 -
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Courbes de Keeling, Crédit: NOAA et Wikimedia.
Charles Keeling débute ses mesures de la concentration en dioxyde de carbone de l'atmosphère, à l'observatoire du Mauna Loa.
1957 -
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Schéma de la double hélice tracé par Odile Crick.
James Watson & Francis Crick. 1953. Molecular structure of nucleic acids; a structure for deoxyribose nucleic acid. Nature 171: 737.
James Watson et Francis Crick publient (en mars) un modèle de la structure de l'ADN (Nature 171: 737-738). Cette publication clôt provisoirement une recherche qui a mobilisé six protagonistes principaux (aux deux déjà cités il faut associer au moins Erwin Chargaff, Rosalind Franklin, Linus Pauling, Maurice Wilkins).

Cette recherche constitue le point de départ d'une "marche" perçue pendant longtemps comme "triomphante", de la biologie moléculaire. La quasi totalité des chercheurs de cette branche de la biologie (y compris les prix nobels français François Jacob et Jacques Monod), pensent à la suite de James Watson découvrir "le secret de la vie" et défendront l'application des recherches théoriques dans le domaine de la santé ou de l'agriculture. L'impression (l'illusion) que d'énormes enjeux financiers sont liés à ces travaux est à l'origine du séquençage des génomes en particulier du génome humain (ou HGP pour Human Genome Project), commencé en 1989 et qui s'est terminé en une douzaine d'années au prix d'un investissement considérable et d'une lutte acharnée entre organismes publics et entreprises privées.

Les techniques de séquençage, puis de manipulation des génomes (permettant la création des OGM) ont extraordinairement progressé dans l'aventure. Le seul biochimiste sceptique et très critique sera Erwin Chargaff, décédé en 2002. Chargaff est un visionnaire qui anticipe dès les années 1970 les dilemmes de la biologie moléculaire: «[molecular biology was] running riot and doing things that can never be justified». Anti-réductionniste, il a toujours estimé que la connaissance humaine ne pouvait se mesurer à la complexité de la nature et que c'était une erreur de se représenter le monde comme une machine. Sur une Terre qui fonctionne comme un système complexe d'éléments dépendants les uns des autres et interconnectés, l'ingéniérie génétique ne peut qu'avoir des conséquences imprévisibles.

Chargaff mettra en garde sur le fait que «les technologies du génie génétique constituent un danger plus grand pour l'humanité que les technologies de l'énergie nucléaire. Une attaque irréversible de la biosphère est une chose tellement inattendue, tellement impensable pour les générations passées que je ne veux pas que la mienne s'en rende coupable (the technology of genetic engineering poses a greater threat to the world than the advent of nuclear technology. An irreversible attack on the biosphere is something so unheard of, so unthinkable to previous generations, that I only wish that mine had not been guilty of it
1953 -
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Affiche, 1950.
Frédéric Joliot-Curie lance l'appel de Stockholm contre la bombe atomique; il est limogé du CEA.

L'appel est signé par des millions de citoyens en France (probablement près de 10 millions), des centaines de millions dans le monde et de très nombreuses personnalités. Malgré (et peut être à cause de) l'engagement de nombreux militants communistes, l'appel n'a aucun débouché concret.

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La Colombre de la paix, Pablo Picasso, 1949; © succession Pablo Picasso, source: Wikimedia.
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La Colombe qui fait BOUM, anonyme, diffusée par le mouvement anti-communiste Paix et Liberté; source: Fine Arts Museum of San Francisco.
Dans un contexte de guerre froide (ou chaude, la guerre de Corée), deux mondes s'opposent symbolisés par le dessin de Picasso (alors membre du parti communiste) et sa parodie.

En 1951, Picasso a réalisé une série de 29 dessins repris dans le recueil de poèmes de Paul Eluard Le Visage de la paix.
1950 -
L'Union soviétique procède à son premier essai nucléaire le 29 août. 1949 -
Signature de la convention de Washington; la commission baleinière internationale est mise en place dans le but de conserver les populations de Cétacés et d'assurer la pérénité de la chasse à la Baleine. 1946 -
La première "pile" atomique française, Zoé, est installée à Châtillon. 1945 -
Le Commisariat à l'énergie atomique (CEA) est créé avec à sa tête Frédéric Joliot-Curie; Joliot-Curie est un pacifiste, mais sa position sur l'atome est ambigüe, comme celle de nombreux scientifiques de l'époque; elle tient dans la phrase: «Les découvertes apportent plus de bien que de mal»; pour lui, la science reste associée exclusivement à l'idée de progrès. 1945 -
Le 6 août 1945 une bombe atomique à l'uranium 235 (235U) est larguée sur la ville japonaise d'Hiroshima. 1945 -
Le Corbusier (Charles-Édouard Jeanneret) publie la charte d'Athènes. Dans la charte d'Athènes, l'extension horizontale des villes doit être limitée pour éviter l'éloignement des éléments naturels; la disposition des bâtiments doit permettre de profiter au mieux des conditions de nature (le soleil, l'espace, la verdure).

La continuité horizontale des bâtiments est abandonnée (disparition de la rue), la construction en hauteur dégage des espaces. Les déplacements entre lieux d'habitation et installations collectives (écoles, terrains de jeux, etc.), entre lieux d'habitation et travail doivent être réduits le plus possible (mais les secteurs industriels sont séparés des secteurs d'habitation). Les voies de circulation sont différenciées (voies de transit, voies de circulation de détail, etc.).

Les préoccupations de Le Corbusier sont clairement plus hygiénistes qu'écologiques, mais les solutions proposées sont étonnamment proches de ce qu'un respect des contraintes écologiques nous impose aujourd'hui, le point commun étant d'économiser l'espace.
1942 -
Raymond Lindeman redéfinit l'écosystème. 1942 -
A. G. Tansley invente le concept d'écosystème. 1935 -
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Nuage de poussière approchant Stratford, Texas; Crédit: NOAA George E. Marsh; source: Wikimedia
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"Migrant Mother", Californie, 1936. Crédit: Dorothea Lange pour la Farm Security Administration / Resettlement Administration.
Le Dust Bowl (Bassin de poussière), une série de tempêtes de poussières qui touche les "Grandes plaines", à la frontière du Texas, du Colorado et du Kansas, ruine des centaines de milliers de fermiers et lance plus de trois millions d'américains sur les routes.

Cette catastrophe écologique est aujourd'hui expliquée par le surlabourage et le surpaturage, occasionnant une très importante érosion; elle a profondément marqué l'écologie nord-américaine.
1930-
1939
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Lotkla publie Théorie analytique des associations biologiques. Les communautés y sont analysées mathématiquement comme des systèmes dynamiques. Ces propositions sont reprises et complétées par de nombreux chercheurs dont Volterra et Fischer., prédateurs, proies 1934 -
A la suite de l'effondrement de populations de poissons et d'animaux à fourrure, Elton fonde le Bureau of Animal Population et lance une vaste campagne de recueil de données. 1934 -
Charles Elton publie Animal Ecology. On y trouve énoncés les concepts de chaine trophique, de pyramide des nombres, de niche écologique. 1927 -
Création aux Etats-Unis du National Park Service, dans le but de «conservation et de protection des paysages, des sites naturels et historiques, de la faune, de la flore afin de les transmettre intacts aux générations futures afin qu'elles puissent elles aussi les admirer comme nous l'avons fait en notre temps». Il est à noter que la création du parc national de Yellowstone a précédé la création de cette agence de 44 ans. 1916 -
Clements nomme climax l'état stable d'une communauté de plantes, c'est l'état terminal des successions observées par Warming qui étudie la colonistion des dunes au Danemark, mais l'idée de cette stabilité ne fait pas l'unanimité. 1916 -
Création en France du parc de l'Oisans. L'histoire de ce parc illustre l'affrontement entre deux visions de l'écologie. Une vision sociale, menée par des forestiers minoritaires dans leur Corps, visant à restaurer les sols de montagne dégradés par le transhumance, mais en y associant les populations locales dans un tourisme de rencontre et d'échange. Un vision plus étatiste correspondant à un tourisme scientifique et esthétique à l'initiative d'associations comme le Club Alpin Français et le Touring Club de France. 1914 -
margaret_bourke_white-1946-gandhi
Gandhi, © Magaret Bourke-White, 1946
Gandhi publie Hind Swaraj (Autogouvernement de l'Inde). Plus qu'une revendication d'indépendance, l'ouvrage est une exhortation aux Indiens pour qu'ils retrouvent la maitrise de leur personne (Gandhi, 1909).

La pensée Gandienne est complexe mais marquée par une profonde méfiance envers la technique occidentale en particulier et dans les "machines" en général: son idéal est de «voir la beauté dans la simplicité volontaire, la pauvreté volontaire et dans la lenteur».

Exprimé il y a plus de 8 décenies dans le contexte colonial, le rejet techniciste doit être relativisé, mais les fondements de ce rejet (capitaliste et matérialiste) n'ont pas changé. Le mobile du profit et les mécanismes du marché restent les moteurs de la société consumériste et déshumanisante du 21e siècle. Ainsi Gandhi, dans sa quête de l'égalité, dans son attachement au local et à la diversité, par son penser global et agir local apparait comme un précurseur visionnaire qui doit encore nous inspirer.

Une de ses phrases la plus souvent citée est: «le monde est suffisant pour satisfaire les besoins de tous mais il est trop petit pour satisfaire l'avidité de quelques uns».
1909 -
Publication posthume de L'Homme et la Terre, ouvrage en plusieurs volumes d'Elisée Reclus.

Comparant les civilisations des différents continents, Elisée Reclus y relativise l'idée de progrès: «Le fait général est que toute modification, si importante qu'elle soit, s'accomplit par adjonction au progrès de régrès [régression] correspondants» (Reclus, 1905). Bien en avance sur les idées dominantes de l'Europe coloniale, Reclus montre la pluralité des visions du monde dans les différentes civilisations et défend la diversité des modes de vie.
1905-
1908
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Forel étudie le lac Léman et le reconnait comme un «système vivant intégré». 1892-
1904
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Etudiant les bancs d'huitres, Karl Möbius (Les Huitres et l'ostréiculture, économie des huitres) propose le terme de biocénose. 1877 -
Ernst Haeckel crée le mot écologie (oekologie en allemand) qu'il définit comme «l'étude des relations des organismes avec le monde qui leur est extérieur et les relations des organismes les uns avec les autres (conditions d'existence)». Il y reconnait les facteurs de la "lutte pour la vie". 1866 -
Suess, Vernadsky, biosphère 1875 -
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Vue aérienne de Grand Prismatic Spring; auteur: Jim Peaco, National Park Service; domaine public
Création du Yellowstone National Park (plus de détails sur Histoire des parcs nationaux). C'est le premier parc national aux Etats-Unis et il est aussi considéré comme le premier au monde.
1872 -
Darwin publie l'Origine des espèces; lutte pour la vie, mais on s'intéresse à l'espèce et non aux populations ou aux communautés. 1859 -
Joseph Fourier théorise l'effet de serre: une partie de l'énergie du rayonnement solaire est "piégée" dans l'atmosphère. Cette idée est confirmée et précisée par John Tyndall, en 1860, qui identifie le dioxyde de carbone et la vapeur d'eau (surtout la vapeur d'eau), comme gaz responsables de l'effet de serre.

La théorie sera encore précisée par Svante Arrhénius qui calcule qu'un doublement de la quantité de dioxyde de carbone dans l'atmosphère augmenterait la température moyenne de la Terre de 4°C. Il souligne ainsi qu'un gaz présent en très faible quantité peut avoir des effets considérables sur le climat; mais Arrhénius croit au progrès et voit dans l'augmentation de la quantité de dioxyde de carbone de l'atmosphère par l'Homme une sorte de géotechnique prométhéenne qui pourrait, dans les siècles à venir, contrebalancer une future période glaciaire et permettre au sol de «produire des récoltes considérablement plus fortes qu'aujourd'hui, pour le bien d'une population qui semble en voie d'accroissement plus rapidement que jamais» (historique de Jacques Grinevald, 1990).
1824 -
William Henry, énonce la loi qui porte son nom: «A température constante et à l'équilibre, la quantité de gaz dissout dans un liquide est proportionnelle à la pression partielle qu'exerce ce gaz sur le liquide.». Les relations entre cette loi physique et l'écologie politique n'apparaitront que bien plus tard (dans les années 1970) lorsqu'on s'intéressera à la relation entre le taux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère et la température moyenne terrestre. 1803 -
Alexander von Humboldt embarque pour une longue expédition armée par le roi d'Espagne. Il s'intéresse aux influences qu'exerce l'environnement géographique sur la vie animale et végétale; il publie son récit de voyage (30 tomes!) en 1804. 1799 -
Thomas Malthus publie An Essay on the Principle of Population. 1798 -
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Le Dodo (Raphus cucullatus), illustration du 17e siècle. Domaine public. Crédit: Wikimedia.
Le Dodo disparait de l'ile Maurice, fragilisé par la coupe des forêts et dont les oeufs sont dévorés par des espèces introduites par l'Homme (Cochons, Macaques).

Cent ans plus tard, l'administrateur colonial français Pierre Poivre ordonnera aux propriétaires terriens de l'ile Maurice de conserver le quart de leur surface en forêt pour lutter contre l'érosion des sols.
1662-
1681
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Références

Classement par date

 Barbara Pompili. 2018. Rapport d'enquête sur la sûreté et la sécurité des installations nucléaires.

 Sylvestre Huet. 2014. Comment le GIEC a imposé son autorité scientifique. Libération, 2 novembre.

 Emmanuelle Charpentier et Jennifer Doundna. 2014. The new frontier of genome engineering with CRISPR-Cas9. Science 346, DOI: 10.1126/science.1258096

Valérie Chansignaud. 2013. L'Homme et la nature, une histoire mouvementée. Delachaux et Niestlé, Paris.

Daniel Rousseau. 2009. Les températures mensuelles en région parisienne de 1676 à 2008. La Météorologie, 67: 43-55.

André Gorz. 2008. Ecologica.

 Barnola J. M. et al.. 2003. Historical Carbon Dioxide Record from the Vostok Ice Core.

Serge Latouche. 2003. Pour une société de décroissance. Le Monde diplomatique, novembre: 18-19.

Petit et al.. 1999. Climate and atmospheric history of the past 420,000 years from the Vostok ice core, Antarctica. Nature 399(6735):429-436 (princeton.edu, Research Gate).

Gilbert Rist. 1996. Le Développement: Histoire d'une croyance occidentale. Presses de Sciences Po, coll. « Références », Paris.

 Jean-Paul Deléage. 1991. Une histoire de l'écologie. La Découverte.

 Jacques Grinevald. 1990. De la révolution thermo-industrielle à l'écologie globale. SEBES.

 J. M. Barnola, D. Raynaud, Y. S. Korotkevich & C. Lorius. 1987. Vostok ice core provides 160,000-year record of atmospheric CO2. Nature volume 329, pages 408–414.

 Hansen, J.E., and S. Lebedeff. 1987. Global trends of measured surface air temperature. J. Geophys. Res., 92, 13345-13372. DOI:10.1029/JD092iD11p13345.

 Gaia: A New Look at Life on Earth
James Lovelock. 1979. Gaia: A New Look at Life on Earth. Oxford University Press. (1986. La Terre est un être vivant, l'hypothèse Gaïa. Edition du Rocher).

 Questions sur le nucléaire
D. Pignon et al.. 1975. Questions sur le nucléaire. Christian Bourgois.

 L'Electronucléaire en France
Syndicat CFDT de l'énergie atomique. 1975. L'Electronucléaire en France. Le Seuil.
En son temps, une des références de tous les opposants au nucléaire. Même si ce document, parce que centré sur la France occulte certaines filières (en particulier celle des sels fondus), il reste quasi exemplaire d'un haut niveau scientifique couplé à une analyse critique de la situation, alors que tous les écrits des scientifiques pronucléaires sont systématiquement tronqués de façon à orienter le jugement (mensonge par ommission).

 L'Utopie ou la mort
René Dumont. 1973. L'Utopie ou la mort. Le Seuil.
Le programme pour l'élection présidentielle de 1974.

 Halte à la croissance ?
Donella H. Meadows, Dennis L. Meadows, Jøorgens Randers et William W. Behrens. 1972. Halte à la croissance ?. Fayard (The Limits to Growth).
Rapport demandé au MIT par le Club de Rome, un groupe de réflexion réunissant des scientifiques, des économistes et des fonctionnaires internationaux. Survenu à l'apogée des "Trentes glorieuses", c'est un texte fondateur de l'écologie politique.

 Lovelock J.E. & Giffin C.E. . 1969. Planetary Atmospheres: Compositional and other changes associated with the presence of Life Advances in the Astronautical Sciences. 25: : 179–193.

Luc Multigner. 2009. Chlordecone Exposure and Risk of Prostate Cancer. DOI: 10.1200/JCO.2009.27.2153 Journal of Clinical Oncology 28, no. 21 (July 20 2010) 3457-3462.

 Silent Spring
Rachel Carlson. 1962. Silent Spring. Houghton Mifflin, Boston (1963. Le Printemps silencieux. Plon).
Vendu à plus de deux millions d'exemplaires dans le monde, l'ouvrage est souvent cité comme l'une des meilleures oeuvres de non-fiction de tous les temps.

 M. K. Gandhi. 1909 (1938). Hind Swaraj. mkgandhi.org.

2014. DDT Fact Sheet.

Bibliographie

 Ariane Debourdeau. 2013. Les Grands Textes fondateurs de l'écologie. Flammarion.

 Halte à la croissance ?
Pierre Alphandery, Pierre Ritoun, Yves Dupont. 1991. L'équivoque écologique. Paris, La Découverte. Le texte est mis à disposition gracieusement par ses auteurs. Un livre qui répond à la prise de recul évoquée en haut de cette page. Vingt ans après sa parution l'analyse reste totalement pertinente et la conclusion de l'ouvrage a pris d'autant plus de consistence qu'une fuite en avant technologique et scientiste est mise en doute par les limites de plus en plus apparentes de notre développement (en particulier par le réchauffement climatique).

Gilles Mora et Beverly W. Brannan. 2006. Les photographes de la Farm Security Administration. Archives d'une Amérique en crise 1935-1943. Seuil (2006. FSA: The American Vision. Abrams).
Le Musée du vivant: inventaire
Le Musée du vivant: expositions